Les aérostats font partie d'une des deux classes principales que constituent les aéronefs. C'est le moyen de sustentation utilisé qui les différencie l'une de l'autre.

L' aérostat est un aéronef "plus léger que l'air", dont la sustentation est assurée par la poussée d'Archimède, (force statique) contrairement à un aérodyne. C'est à cette catégorie qu'appartiennent les montgolfières, dirigeables et autres ballons.

Les aérostats se partagent en deux catégories : les ballons à air chaud (un mètre cube d'air chaud à 100°C est capable de soulever une masse de 250g) et les ballons emprisonnant un gaz plus léger que l'air (dihydrogène ou hélium).

Le contrôle et la navigation des aérostats sont assurés par un aérostier. Les passagers des aérostats sont les aéronautes.

L' aérodyne est le terme générique désignant tout aéronef "plus lourd que l'air" dont la sustentation est principalement assurée par des forces aérodynamiques sur une voilure fixe (avionplaneur, ULM), ou tournante (hélicoptère).

Le terme de pilote tend à supplanter celui d'aviateur pour les aérodynes.

 

Notre activité concerne essentiellement les aérostats